Sen. Raphael Warnock กำลังจะเข้าร่วมการแข่งขัน Jugular ใน Georgia Senate Battle

ในการหาเสียงเลือกตั้งวุฒิสภาในจอร์เจียในปี 2020 ราฟาเอล วอร์น็อค ศิษยาภิบาล-นักการเมือง และทีมงานของเขาดำเนินชีวิตตามคำขวัญที่ไม่เป็นทางการว่า “คงไว้ซึ่งสาธุคุณ”

แนวคิดนี้มีไว้สำหรับ Warnock ผู้ดำรงตำแหน่งแท่นพูดของ Dr. Martin Luther King Jr. ในแอตแลนตา ให้ลอยอยู่เหนือโคลนของการโจมตีส่วนบุคคลและการเมืองพรรคพวกที่ยุ่งเหยิง ในชัยชนะเหนือ ส.ว. Kelly Loeffler (ขวา)ในการเลือกตั้งทั่วไปในปีนั้น เขาสามารถบรรลุเป้าหมายดังกล่าวได้

วอร์น็อคยังคง ถูกขังอยู่ในกระแสน้ำที่ถกเถียงกันอีกครั้งเขายังคงยึดมั่นในตัวตนของเขาในฐานะสาธุคุณที่มีจิตใจสูงส่ง แต่คราวนี้ วอร์น็อคได้เพิ่มไฟและกำมะถันให้กับคำเทศนาของเขาในการเผชิญหน้ากับคู่ต่อสู้ที่แตกต่างจาก Loeffler มาก

ในขณะที่การส่งข้อความทางโซเชียลมีเดียและโฆษณาหาเสียงของพรรคเดโมแครตยังคงสร้างแบรนด์ทางการเมืองของเขา แม้กระทั่งการชดใช้โฆษณา “บีเกิล” อันโด่งดังของเขาในปี 2020วอร์น็อคได้โจมตีตัวละครและความน่าเชื่อถือของคู่แข่งอย่างเฮอร์เชล วอล์กเกอร์ ซึ่งเป็นหัวใจสำคัญของข้อความปิดท้ายของเขามากขึ้นเรื่อยๆ ก่อนเลือกตั้งล่วงหน้า 6 ธ.ค.

Herschel Walker เพิ่งหยุดให้เช่าบ้านในจอร์เจียที่เขาอ้างว่าเป็นที่อยู่อาศัยของเขา
แม้ว่าตำนานฟุตบอลของมหาวิทยาลัยจอร์เจียจะเป็นหนึ่งในตัวเต็งที่มีเรื่องอื้อฉาวมากที่สุดในประวัติศาสตร์ แต่วอร์น็อคใช้เวลาส่วนใหญ่ในการหาเสียงในปี 2022 เพื่อหลีกเลี่ยงการเปิดเผยว่าวอล์คเกอร์ถูกกล่าวหาว่าจ่ายเงินให้ผู้หญิงสองคนเพื่อทำแท้งมีลูกหลายคนที่เขาไม่ได้พูดถึงและยังถูกกล่าวหาว่าใช้ความรุนแรงกับอดีตภรรยาอีกด้วย วอร์น็อคโจมตีวอล์คเกอร์เป็นส่วนใหญ่เกี่ยวกับจุดยืนนโยบายของเขาในประเด็นต่างๆ เช่น การเข้าถึงการทำแท้งและการดูแลสุขภาพ หรือการตกแต่งธุรกิจและผลการเรียนของเขา

ในสัปดาห์สุดท้ายของการเลือกตั้งทั่วไป Warnock ดูเหมือนจะหยุดดึงหมัดของเขา สำหรับผู้ติดตามกว่าล้านคนของเขาบน Twitter วุฒิสมาชิกได้อ้างถึงบันทึกการโต้เถียงที่รุนแรงและข้อความที่ทำให้เข้าใจผิดของฝ่ายตรงข้ามมากขึ้นเรื่อยๆ เพื่อระบุว่าเขา “ไม่เหมาะกับงาน”

กลยุทธ์ดังกล่าวทวีความรุนแรงขึ้นตั้งแต่ Warnock และ Walker เข้าสู่แคมเปญการไหลบ่าสี่สัปดาห์ “เฮอร์เชล วอล์กเกอร์โกหกเกี่ยวกับข้อเท็จจริงพื้นฐานในชีวิตของเขา” วอร์น็อคเขียนในทวีตเมื่อวันจันทร์ โดยระบุข้อความเท็จของฝ่ายตรงข้ามว่าเขาเป็นตำรวจ เจ้าหน้าที่เอฟบีไอ และจบการศึกษาจากมหาวิทยาลัยจอร์เจีย “เขาไม่เหมาะที่จะเป็นตัวแทนของจอร์เจีย”

มันห่างไกลจากการเคลื่อนไหวด้วยศอกที่เฉียบคมที่สุดของวอร์น็อค ก่อนวันขอบคุณพระเจ้า วอร์น็อคไปชุมนุมที่ไรท์สวิลล์ บ้านเกิดของวอล์คเกอร์ ซึ่งอดีตโค้ชทีมฟุตบอลระดับไฮสคูลของวอล์คเกอร์ได้อธิบายเหตุผลทั้งหมดว่าทำไมอดีตดาวเตะของเขาไม่เหมาะที่จะทำหน้าที่ในวุฒิสภา

เจเรมี ฮัลเบิร์ต-แฮร์ริส ที่ปรึกษาอาวุโสของพรรคจอร์เจีย เดโมแครต ระบุ
Halbert-Harris กล่าวว่าเป้าหมายของ Warnock คือการสร้างความแตกต่างระหว่างตัวเขากับ Walker ให้ชัดเจนที่สุด “โดยเฉพาะอย่างยิ่งในการแข่งที่สูสีกับรายการนี้ คุณไม่สามารถทิ้งเศษอาหารไว้บนโต๊ะได้” เขากล่าว “เขากำลังเข้าใกล้ อย่าปล่อยให้หินหลุดมือ”

“ผู้คนชื่นชมที่เขาโจมตีเขาหนักขึ้น” นาบิลาห์ อิสลาม วุฒิสมาชิกรัฐประชาธิปไตยที่เพิ่งได้รับเลือกกล่าว “สิ่งสำคัญคือต้องแจ้งให้ผู้มีสิทธิเลือกตั้งทราบว่าเหตุใดเราจึงไม่สามารถมีเฮอร์เชล วอล์กเกอร์ในวุฒิสภาสหรัฐฯ ได้”

น้อยคนที่จะโต้แย้งภูมิปัญญาของกลยุทธ์นั้น แม้ว่าจะมีความสมดุลที่ละเอียดอ่อนในการเล่นสำหรับวุฒิสมาชิก ผู้สนับสนุนของ Warnock โต้แย้งว่าโปรไฟล์ของเขา—และตอนนี้บันทึกเกี่ยวกับนโยบายในวุฒิสภา—ทำให้เขามีอำนาจพิเศษในการเสนอความแตกต่างนั้นกับ Walker ในขณะเดียวกัน ภารกิจในการ “รักษาสาธุคุณไว้” อาจยากขึ้นท่ามกลางการต่อสู้ที่เข้มข้นและเป็นส่วนตัวอย่างขมขื่น

สำหรับตอนนี้ เป้าหมายทันทีของ Warnock คือสมาชิกวุฒิสภาจากจอร์เจีย Charles Bullock ศาสตราจารย์ด้านการเมืองที่มหาวิทยาลัยจอร์เจียมายาวนานกล่าวว่านี่เป็นคำอธิบายที่ง่ายที่สุดของกลยุทธ์นี้

“เมื่อ 2 ปีก่อน เขาพบว่าเขาเป็นคนที่ดี” บูลล็อคกล่าว “หากการเลือกตั้งเป็นไปด้วยดี ผมคิดว่าเขาคงจะอยู่เหนือการต่อสู้และเป็นรัฐบุรุษ วอร์น็อคน่าจะชอบที่จะเล่นแบบนั้น เป็นเพราะการเปลี่ยนแปลงของการแข่งขันทำให้เขาต้องเปลี่ยนกลยุทธ์ของเขา”

ผลการเลือกตั้งทั่วไปในเดือนพฤศจิกายนเป็นหลักฐานเบื้องต้นว่ากลยุทธ์นี้ใช้ได้ผล วอร์น็อคนำวอล์คเกอร์ 1 เปอร์เซ็นต์ ทำให้เขาเป็นผู้สมัครจากพรรคเดโมแครตทั่วทั้งรัฐเพียงคนเดียวในจอร์เจียที่ได้รับคะแนนเสียงมากกว่าคู่แข่งจากพรรครีพับลิกัน

โดยเฉพาะอย่างยิ่ง Walker ได้รับคะแนนเสียงน้อยกว่าผู้ว่าการพรรครีพับลิกัน 200,000 เสียง Brian Kemp ทำได้ในการชนะการเลือกตั้งใหม่เหนือ Stacey Abrams อย่างราบรื่น ผู้มีสิทธิเลือกตั้งเคมพ์จำนวนหนึ่งสนับสนุนวอร์น็อคหรือเพียงแค่ปฏิเสธที่จะลงคะแนนให้วอล์คเกอร์ และผู้สังเกตการณ์หลายคนเชื่อว่าประเด็นส่วนตัวที่เผยแพร่มากของวอล์คเกอร์เป็นเหตุผลที่ชัดเจนว่าทำไม

ความขัดแย้งส่วนตัวและเรื่องอื้อฉาวทำให้วอล์คเกอร์ดื้อดึงตั้งแต่แรกของการเสนอราคาวุฒิสภาของเขา วอร์น็อคไม่ได้พูดถึงเรื่องนี้โดยตรงสำหรับแคมเปญส่วนใหญ่ในปี 2022 เพราะเขาไม่จำเป็นต้องทำ กลุ่มภายนอกทั้งฝ่ายประชาธิปไตยและ GOP โจมตีวอล์คเกอร์ด้วยโฆษณาทางทีวีเกี่ยวกับข้อกล่าวหาในอดีตของเขาเกี่ยวกับการล่วงละเมิดในครอบครัวระหว่างการเลือกตั้งขั้นต้นและการเลือกตั้งทั่วไป

ในเดือนตุลาคม รายงานจาก The Daily Beast เปิดเผยว่า Walker ซึ่งเป็นผู้ต่อต้านการทำแท้งมีจ่ายเงินให้แฟนสาวเพื่อทำแท้งกลายเป็นศูนย์กลางในการแข่งขัน วอร์น็อคส่วนใหญ่ปฏิเสธที่จะมีส่วนร่วมกับเรื่องราวนี้ ในฐานะประชาธิปัตย์คนหนึ่งนำไปให้ The Daily Beastในเวลานั้น ไม่มีอะไรมากที่เขาสามารถเพิ่มสิ่งที่คริสเตียน ลูกชายของวอล์คเกอร์พูดต่อสาธารณชนเกี่ยวกับความล้มเหลวของพรรครีพับลิกันในฐานะพ่อและคนในครอบครัว

แต่ด้วยการเลือกตั้งที่เข้มงวดขึ้นในเดือนสุดท้ายของการแข่งขัน Warnock จึงก้าวร้าวมากขึ้น มีการเพิ่มขึ้นในทวีตของเขาโดยเน้นที่ตัวละครและความซื่อสัตย์ของวอล์คเกอร์หลังจากพวกเขาอภิปรายตัวต่อตัวในวันที่ 14 ต.คซึ่งผู้ดำเนินรายการได้ให้วอล์คเกอร์ถ่ายทอดการเปิดเผยการทำแท้งอย่างมีประสิทธิภาพ และวอร์น็อคปฏิเสธที่จะแถลงข่าวเรื่องนี้ด้วยตัวเอง

แคมเปญของ Herschel Walker รู้ว่าเขาเป็นคนโกหกและพวกเขาไม่สนใจ

แม้ว่าวอร์น็อคไม่เคยพูดถึงเรื่องราวของวอล์คเกอร์โดยเฉพาะ แต่เรื่องราวเหล่านั้นก็อยู่ในกระแสเลือดของสาธารณชนอย่างละเอียดถี่ถ้วนจนผู้ลงคะแนนน่าจะรู้ว่าวุฒิสมาชิกหมายถึงอะไรเมื่อทวีต เช่น ทวีตเมื่อวันที่ 19 ต.ค. โดยกล่าวว่า “รูปแบบการโกหกและพฤติกรรมก่อกวนของวอล์คเกอร์พิสูจน์ให้เห็นว่าเขายังไม่พร้อมที่จะ เป็นตัวแทนของจอร์เจียในวุฒิสภาสหรัฐฯ”

สองวันก่อนการเลือกตั้ง วอร์น็อคเพิ่มวาทศิลป์โดยทวีตว่า “เราได้เห็นเฮอร์เชล วอล์กเกอร์พูดเท็จเป็นสองเท่าต่อหน้าหลักฐานทั้งหมด และเราได้เห็นรูปแบบการโกหกแบบนี้ แต่ก็ใช้ความรุนแรงด้วย”

ความสนใจนั้นยังคงดำเนินต่อไปเฉพาะในการรณรงค์หาเสียงเท่านั้น เนื่องจากวอร์น็อคพยายามทำให้การแข่งขันเป็นการลงประชามติในสิ่งที่เขาเรียกว่า “ความสามารถและลักษณะนิสัย” ทั้งของเขาเองและของวอล์คเกอร์ สำหรับผู้สังเกตการณ์แคมเปญ มันเป็นวิวัฒนาการตามธรรมชาติของกลยุทธ์

“เขาทำตรงตามไทม์ไลน์ที่เหมาะสม” ผู้ช่วยประชาธิปไตยคนหนึ่งกล่าว “เขาไม่จำเป็นต้องทุบของส่วนตัวก่อนหน้านี้เพราะมันออกมาเอง”
วอล์คเกอร์และพันธมิตร GOP ของเขามีข้อความปิดท้ายของพวกเขาเอง มันเป็นผลลบอย่างรุนแรงต่อวุฒิสมาชิกพรรคเดโมแครต—และมีแต่จะเพิ่มขึ้นเรื่อย ๆ จนตอนนี้วอล์คเกอร์ไม่สามารถโต้แย้งได้อีกต่อไปว่าการลงคะแนนเสียงต่อต้านวอร์น็อคเป็นการลงคะแนนเสียงข้างมากในวุฒิสภาของพรรครีพับลิกัน ตัวอย่างเช่น กองทุน Senate Leadership Fund ซึ่งเป็น Super PAC ที่สอดคล้องกับ Sen. Mitch McConnell ได้ใช้เงินหลายล้านเพื่อขยายข้อกล่าวหาที่ว่าคริสตจักรของ Warnock ได้ขับไล่ผู้อยู่อาศัยออกจากอาคารอพาร์ตเมนต์ที่ตนเองเป็นเจ้าของ

ราฟาเอล วอร์น็อค (D-GA) ผู้ลงสมัครรับเลือกตั้งวุฒิสภาจากพรรคเดโมแครตแห่งจอร์เจีย กล่าวระหว่างการรณรงค์หาเสียงเมื่อวันที่ 26 พฤศจิกายน พ.ศ. 2565 ในแซนดีสปริงส์ รัฐจอร์เจีย

ในปี 2020 Loeffler และพรรครีพับลิกันยึดคำเทศนาหลายทศวรรษของ Warnock เพื่อวาดภาพว่าเขาเป็น “เสรีนิยมหัวรุนแรง” ซึ่งเป็นแนวโจมตี Loffler เองซ้ำมากในระหว่างการโต้วาทีว่ามันจบลงด้วยการยิงกลับ เนื้อหาดังกล่าวส่วนใหญ่หายไปจาก playbook ของ GOP ปี 2022 แต่พรรครีพับลิกันยังคงโจมตีแนวเดียวจากปี 2020: ขยายความคิดเห็นเชิงวิจารณ์เกี่ยวกับ Warnock จากอดีตภรรยาของเขาเพื่อพยายามปกปิดเรื่องอื้อฉาวในประเทศของ Walker

ในขณะที่อดีตภรรยาของ Warnock เคยอ้างว่าเขาเป็น “นักแสดงที่ยอดเยี่ยม”กล่าวหาว่าเขาวิ่งทับเท้าของเธอด้วยรถของเขายังไม่ได้รับการพิสูจน์ รายละเอียดเกี่ยวกับคำกล่าวอ้างของเธอที่ว่า Warnock ไม่ได้จ่ายค่าเลี้ยงดูบุตร อยู่ระหว่างการประทับตราโดยผู้พิพากษา

บัญชี Twitter ของ Walker เองนั้นต่อว่า Warnock ในแง่ร้าย โดยให้เหตุผลว่าเขา “รับใช้ตัวเองเท่านั้น” และไม่ใช่คนดีที่เขาแสดงตัวว่าเป็น ถึงกระนั้น ความหวังของพรรครีพับลิกันทำให้ผู้สังเกตการณ์งงงวยด้วยการทำให้ประเด็นคนข้ามเพศในกีฬามหาวิทยาลัยเป็นจุดสนใจที่โดดเด่นในการรณรงค์ที่ไหลบ่า แม้กระทั่งการตัดโฆษณาโดยตรงไปที่กล้องที่มีตัวเขาและนักกีฬาหญิง

เมื่อเขาพูดในช่วงหยุดหาเสียง วอร์น็อคพูดอย่างกว้างๆ เกี่ยวกับความสำคัญของลักษณะนิสัยและความซื่อสัตย์ แต่ช่วยรักษาข้อจำกัดสำหรับ Twitter การเสนอขายแบบตัวต่อตัวของเขาส่วนใหญ่มุ่งเน้นไปที่การสนับสนุนข้อเสนอต่างๆ เช่น การลดต้นทุนของอินซูลิน และเน้นย้ำการทำงานเชิงนโยบายของเขากับวุฒิสมาชิกหัวโบราณหัวโบราณอย่างเท็ด ครูซ

ในการหาเสียงนาน 4 สัปดาห์ ทั้งสองฝ่ายกำลังเล่นเกมว่าจะทำอย่างไรให้คณิตศาสตร์ของผู้มีสิทธิเลือกตั้งเป็นไปตามที่พวกเขาต้องการในวันที่ 6 ธันวาคม อัตรากำไรขั้นต้นที่แคบมีบทบาทในการที่วอร์น็อคเลือกที่จะเพิ่มการโจมตีวอล์คเกอร์ ตามคำกล่าวของนีน่า นักยุทธศาสตร์ประชาธิปไตย สมิธ.

ด้วยคะแนนเสียงข้างมากในวุฒิสภาปี 2020 ที่มีการตัดสินต่ำกว่า 1 เปอร์เซ็นต์ ภูมิทัศน์ทางการเมืองที่คับแคบหมายถึงการนำผู้มีสิทธิเลือกตั้งที่ต่อต้านวอล์คเกอร์ออกมา แม้ว่าพวกเขาจะไม่สะดวกใจที่จะลงคะแนนให้พรรคเดโมแครตก็ตาม

“ตลอดวัฏจักรทั้งหมด มีการวิจารณ์เกี่ยวกับบันทึกของเขา การโกหกของเขา วิธีที่เขาแสดงตนต่อผู้มีสิทธิเลือกตั้งในจอร์เจีย” สมิธพูดถึงวอล์คเกอร์ “ฉันคิดว่าการเพิ่มขึ้นเป็นเรื่องปกติที่จะไหลบ่า”

‘ไม่ใช่ศิษยาภิบาลทุกคนทำอย่างนั้น’: Rev. Raphael Warnock ใช้ธรรมาสน์เพื่อต่อสู้กับโรคเอดส์อย่างไร

สมิธกล่าวเพิ่มเติมว่าพรรคเดโมแครตมีการดำเนินการ “ทดสอบการต่อสู้” โดยเน้นที่กระบวนการไหลบ่า แต่เธอเสริมว่ากฎการลงคะแนนที่แตกต่างกันทั่วทั้ง 159 เคาน์ตีในรัฐอาจเป็นภัยคุกคามที่ใหญ่กว่าต่อการรณรงค์ของวอร์น็อค

“แคมเปญ Warnock จะพยายามหาเสียงในทุกมุมที่พวกเขาทำได้”
Bullock นักวิทยาศาสตร์ทางการเมืองของ UGA แย้งว่าโฆษณาโจมตีอาจได้รับการออกแบบไม่ให้โน้มน้าวใจ แต่เพียงเพื่อห้ามปรามผู้มีสิทธิเลือกตั้งของ Kemp ไม่ให้แสดงตัวและลงคะแนนให้ Walker ซึ่งจะเป็นส่วนประกอบสำคัญในชัยชนะของ Warnock

หาก Warnock ได้รับชัยชนะ เขาจะได้รับเสียงข้างมากในวุฒิสภาทั้งหมด 51 ที่นั่งสำหรับพรรคของเขา และสุดท้ายคือวาระ 6 ปีสำหรับตัวเขาเองหลังจากการเลือกตั้งสองรอบติดต่อกันที่โหดร้าย พันธมิตรของวอร์น็อคเชื่อว่าเขาจะประสบความสำเร็จในการ “รักษาสาธุคุณไว้” ไม่ว่าแคมเปญพิเศษนี้จะบังคับให้เขาต้องปรับตัวอย่างไร

ฮัลเบิร์ต-แฮร์ริส ที่ปรึกษาพรรคเดโมแครตแห่งจอร์เจียกล่าวว่า “ตลอดกระบวนการทั้งหมดนี้ เขาไม่ได้สนใจวิธีการนำเสนอตัวเองเลย” เขาเพิ่มการเตือนความจำอย่างรวดเร็ว: “เขายังคงเทศนา”